Ciencia

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Un niño corrige a la NASA

NASA

Trayectoria de Apophis, según la NASA

Sí, parece increíble, pero un niño de trece años ha dejado en ridículo a los expertos de la NASA. Es alemán, su nombre es Nico Marquardt y con tan sólo un telescopio del instituto de Astrofísica de Potsdam, ha hecho unos cálculos que demostraban que la probabilidad de que el asteroide Apophis colisione con la Tierra es de 1 sobre 450, mientras que en la NASA sostenían que esta se reducía a 1 sobre 45.000.

Para su cálculo, el niño tuvo en cuenta el riesgo del que Apophis chocase con alguno de los 40.000 satélites que orbitan alrededor de la Tierra antes de llegar a nuestro planeta, en abril de 2029.

Por su parte, la NASA ha admitido su error y ha dado la razón a Nico Marquardt.

Escrito por | 17 de abril de 2008 | 1 comentario
Ciencia.

Enzima de una vaca y maíz da lugar a biocombustibles

vaca-maiz

En Estados Unidos, científicos afirman que una modificación genética en un tipo concreto de maíz, utilizando ADN obtenido del estómago de una vaca, sería suficiente para producir biocombustibles.

Según la investigación, la variedad de maíz que crearon produce una cantidad de etanol muy superior a las ya existentes. El motivo de que se utilice una vaca para conseguirlo es que estos animales son especialistas en transformar los vegetales en azúcares gracias a una enzima especial que se encuentra en el estómago vacuno.

Tomándo el código genético de la enzima y posteriormente introduciéndola en una célula de la planta de maíz se ha logrado una máquina vegetal modificada genéticamente que es capaz de producir azúcares para biocombustible en el tallo, las hojas y los granos.

“Es una gran tecnología pero el problema son los suministros. No tenemos suficientes cantidades de granos de maíz para producir el etanol que necesitamos, y cuando digo necesitamos no me refiero a EE.UU. sino a la demanda mundial”
Sticklen, investigador

Escrito por | 9 de abril de 2008 | 0 comentarios
Animales y Ciencia.

Ojos Biónicos: Miradas de esperanza

Ojo biónico

¿Restablecer la visión a un ciego? El futuro ya está aquí, el proyecto Boston Retinal Implant ha sido capaz de desarrollar un ojo biónico que podrá devolver la visión a personas con ceguera degenerativa, implantándolo en el espacio del globo ocular y conectándolo al cerebro, tras esta intervención, el paciente podrá volver a transmitir luz al cerebro y procesar las imágenes. Aunque, hay que tener en cuenta que aún no está perfeccionado y el resultado sólo promete una visión bastante limitada hay que reconocer que es, sin duda, un gran avance.

Por desgracia, este invento sólo funciona con personas que nacieron con visión normal y la perdieron a causa de enfermedades degenerativas, ya que deben tener el nervio visual en buenas condiciones o el implante no tendrá sentido.

Quizá pronto y a base de más investigaciones se logre perfeccionar este tipo de ojos biónicos, de momento, ya nos ofrecen algo más que miradas de esperanza.

Escrito por | 11 de marzo de 2008 | 2 comentarios
Ciencia y Medicina y Tecnología.

Descubren fósil de un sapo gigante

Sapo

Según un artículo publicado en la revista científica Proceedings of the National Academy of Science, un grupo de paleontólogos han descubierto en Madagascar el fósil de un sapo gigante que mide 40,6 centímetros y pesa 4,5 kilogramos y que vivió a finales del Cretáceo, hace unos 70 millones de años entre los dinosaurios.

El sapo tendría una apariencia totalmente diabólica, con fuerte coraza y dientes, por este motivo le han puesto como nombre ciéntifico, Beelzebufo ampinga, que proviene de Beelzebu, diablo en griego, y bufo, que en latín es sapo. Por otro lado, Ampinga significa escudo, que hace relación a la gruesa coraza que lo constituye.

“Este sapo, si tuvo las mismas costumbres que los sapos de la misma familia de anfibios en América del Sur, era bastante voraz. Es incluso posible que haya devorado mamíferos, ranas más pequeñas y, teniendo en cuenta su tamaño, hasta dinosaurios incubados”
David Krause, paleontólogo

Escrito por | 20 de febrero de 2008 | 0 comentarios
Animales y Ciencia.

Se reproduce el primer mapa de Marte en 3D

Marte

Pronto se podrá observar el planeta Marte en 3D.

El investigador Gehrard Neukim, de la Frie Universitat de Berlín, aseguró, que gracias a los datos remitidos por la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de la sonda Mars Express se podrán lograr varios descubrimientos sobre este planeta.

En principio, la primera reproducción de Marte ya está lista y esto ayudará a que los investigadores obtengan a través del Internet nuevos datos de Marte, el cual demostrará de manera más detallada su superficie.

“Comprender la topografía de Marte es esencial para lograr entender su geología. (…) Este dato es esencial para entender si fluyeron el agua o la lava del planeta rojo”
Gehrad Neukum

Hasta ahora, las imágenes que se podían ver del planeta rojo no permitían apreciar la topografía, la elevación vertical o los alrededores de la imagen, pero eso ha cambiado.

Escrito por | 11 de febrero de 2008 | 0 comentarios
Ciencia.

Gel que absorbe impactos

Lo que no inventan los japoneses, no lo inventa nadie. Esta vez, la compañía Geltec, que se dedica a producir materiales blandos y flexibles para diferentes aplicaciones, ha inventado un nuevo Gel que absorbe impactos. En el video que tenéis a continuación, podéis ver como se tira un huevo desde 22 metros de altura que cae sobre un tapete hecho con este gel y queda intacto, sin romperse.

Una de las utilidades de gel es crear una capa protectora en los pacientes de la tercera con fracturas en los huesos. También, otra aplicación muy curiosa es que se utiliza en el espacio, para proteger los delicados equipos de los astronautas… Interesante ¿Verdad?

Escrito por | 23 de diciembre de 2007 | 0 comentarios
Ciencia.

Los chimpancés superan a los humanos en memoria

Chimpancé

Según un estudio de la Universidad de Kioto, en Japón, publicado en la revista Current Biology, los chimpancés jóvenes tienen una habilidad para recordar números mayor que la de los humanos adultos.

Tres parejas de chimpancés y estudiantes se sometieron a las pruebas de memoria numérica. A todos, se les mostraban varios números del 1 al 9 sobre un monitor de pantalla táctil. Posteriormente estos números eran reemplazados por cuadrados en blanco y el sujeto de la prueba tenía que recordar qué número aparecía en cada localización y tocar los cuadrados en el orden apropiado.

Los investigadores observaron que los chimpancés jóvenes obtenían mejores resultados que los mayores (sus madres) y, en cuanto a los humanos, daban respuestas más lentas.

“existe aún mucha gente, incluyendo a muchos biólogos, que creen que los humanos son superiores a los chimpancés en todas las funciones cognitivas”
Tetsuro Matsuzawa, investigador

Escrito por | 4 de diciembre de 2007 | 0 comentarios
Animales y Ciencia.

Los perros y los ordenadores

Perro y pc

Un grupo de investigadores austríacos está entrenando perros, en la Universidad de Viena, con objetivo de que sean capaces de interactuar con ordenadores.

En principio, están intentando conseguir que el mejor amigo del hombre sea capaz de diferenciar imágenes y realizar elecciones sin la intervención humana, para ello, en el experimento, sitúan al perro frente a una pantalla táctil para que ellos elijan la opción que corresponda en cada caso.

De momento no hay resultados concretos de que los perros puedan desemplar este tipo de actividades, ¿Hasta donde serán capaces de llegar? Es algo que está por ver, en caso de que los resultados fueran positivos se abrirían nuevas puertas al conocimiento de la inteligencia animal. Pero… yo de momento, me niego a compartir el PC con mi perro…

Vía

Escrito por | 3 de diciembre de 2007 | 1 comentario
Animales y Ciencia.

Zalamero, el toro bravo que tendrá un clon

Zalamero

Se llama Zalamero, es un toro bravo, pertenece a la ganadería mexicana de El Rocío y será el primer animal clonado en Latinoamérica.

En enero, el ganadero llamó a la empresa Biogen, con sede en la ciudad estadounidense de Austin, Texas, para iniciar el procedimiento de clonación y el pasado 24 de octubre se tomaron cuatro biopsias del toro que fueron enviadas a Canadá para ser cultivadas y reproducidas allí. Los embriones serán devueltos a Méjico y se implantarán en diez vacas mansas. A finales de diciembre, se conocerá cuantas hembras fueron preñadas artificialmente.

Zalamero fue, en 1994, indultado gracias a su bravura y virilidad. En sólo 6 años fue padre de 26 criaturitas, tan bravas como él. Es ya algo mayor, cuenta con 17 años (equivalente a 70 años humanos), pero no por ello deja de ser un semental… y si no, que le pregunten a las 15 vacas con las que convive.

“Queremos tener toros como ‘El Zalamero’ para mantenerlos como sementales. Este ha sido un animal muy noble y bravo en el ruedo, queremos esa calidad genética porque no cualquier toro sigue preñando a su edad”
José Manuel Fernández, propietario de la ganadería

Esperemos que al final, no ocurra lo mismo que con la oveja Dolly…

Escrito por | 16 de noviembre de 2007 | 0 comentarios
Animales y Ciencia.

Veneno de algunas arañas provoca erecciones

viudanegra

El veneno de algunas especies de arañas provoca erecciones prolongadas y podría ser utilizado contra la impotencia sexual.

A diferencia del fármaco que está actualmente en venta contra para este fin, conocido como Viagra, el veneno de estas arañas actúa sobre el sistema nervioso y no provoca dilatación de las arterias como el fármaco.

Todavía está en fase esperimental y es posible que se utilice con fines terapéuticos, pero existe un problema importante: el veneno es mortal. Así que si no se quieren producir “muertes placenteras”… habrá que buscar un antídoto…

“Las observaciones empíricas mostraron que el veneno de tres tipos de arañas -la viuda negra, la atrax y la phoneutria nigriventer originaria de América Latina-, provoca sistemáticamente erecciones prolongadas”
AFP, el jefe del departamento de neurourología del Hospital Yoram Varadi.

Escrito por | 5 de noviembre de 2007 | 0 comentarios
Animales y Ciencia y Medicina.

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